Formaldéhyde (formol)

 

Le formaldéhyde (ou formol) est un composé organique extrêmement courant, utilisé comme désinfectant ou biocide (germicide, insecticide, fongicide), comme fixateur et comme liant dans des résines.

On le retrouve dans les produits de bricolage, d’entretien, dans les revêtements de murs, de sols ou de meubles, dans les plastiques, etc. Il entre dans la composition de 5 % des produits chimiques. Le formaldéhyde a été classé cancérogène certain (catégorie 1) en 2004 pour le cancer du nasopharynx par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).

Il s’agit également d’un irritant puissant. Pour autant, il reste classé cancérogène de catégorie 3 au niveau européen. En France, les travaux exposant au formaldéhyde ont été introduits en 2006 dans la liste des procédés cancérogènes du code du travail. Aujourd’hui, plus d’une centaine de professions sont exposées au formaldéhyde. Les expositions les plus fortes s’observent dans les secteurs de la santé (anatomopathologistes), de l’agriculture, l’industrie chimique et les pompes funèbres mais aussi dans la fabrication de certaines résines. On le retrouve également dans le secteur du travail du bois, dans l’industrie agroalimentaire, l’industrie textile, l’industrie du papier et du carton et dans le secteur de la construction.

La valeur limite d’exposition professionnelle proposée par l’Afsset est de 0,25 mg/m3 sur 8h.

En cas de dépassement de cette valeur, le premier effet est un risque d’irritation oculaire. Dans 9 % des cas, des niveaux d’exposition élevés (plusieurs mg/m3) peuvent conduire à la survenue d’irritations, plus graves, des voies respiratoires. Enfin, des expositions répétées à long terme à des pics de formaldéhyde peuvent conduire à un risque de cancer.

 
 

 

 

Voir tous les thèmes spécifiques de la SUVA

Site de la médecine du travail de la SUVA